【世界公民】英国小学的性教育课

【世界公民】英国小学的性教育课


本文由 世界公民文化中心 提供,收录于英语岛 English Island 2018 年 10 月号,INSIDE 获授权转载。更多详情请见 世界公民文化中心粉丝专页 。作者 Yvette。

我们住在穆斯林人口较多的东伦敦,女儿在一般的社区小学就读 Year 1。学校里大约有七成的学生来自穆斯林家庭,因此校风比较保守,学校行事的顾忌也比较多。

六月底学校发了通知单,告知家长下週即将进入英国小学课纲里的《性与关係教育》 课程,如果家长对教材内容有疑问,或想了解更多,周一朝会后欢迎留下参加座谈会,校长和地方政府的教育部人员会在场说明和回答问题。放学时家长领到老师发出的通知单,看到纸上印的 “Relationship” 和 “Sex” 两个字,全都沉默而迅速的把通知单往皮包或口袋里塞,教室门口气氛有些诡异。 

座谈会那天,现场座无虚席,比之前举办过的任何一场教学座谈会还要热闹。负责讲解教材内容的是一个年约三十多的男人,看起来是在英国出生长大的穆斯林第二代移民。他沉稳而熟练的用 PowerPoint 展示小孩在课堂上会用到的所有教材内容。如我预期,课程名称和教材内容相比,根本是雷声大雨点小,大部分图片只是人和各种动物幼儿与成年时期的对照,主要是教小孩们「成长」这件事本身。 

了解私处正确名称,孩子更能保护自己

唯一牵涉到「性」的部分,只有三张简单绘製的图片,分别是 Vagina,Penis和 Testicles。

会教六岁孩子这三个身体部分,主要是让他们知道正确的名称,避免彼此之间用暧昧的字眼和隐晦的态度开玩笑,同时让他们懂得保护自己,知道这些地方的隐私性,倘若有孩子想表达这些部位被不当碰触,也能用明确的字彙告知老师,而不是用家里说的,别人不见得能意会的暱称。

教育部先生举例,如果有家长从小称呼小女孩的私处  “flower”,小女孩如果受了伤害想求助,对老师说有人碰她的「花」,老师大概不会觉得有什幺严重性,可能因此错失介入保护的机会。

解说完毕,问答时间一开始,许多家长纷纷举手,严肃紧张地问:

Q: 万一他们学了这些发现性器官的存在,反而开始好奇怎幺办?

A: 坦白说,大部分的孩子到这个年纪多少都已经知道性器官的存在了,好奇是早晚的事,孩子在父母面前不说不问,不见得不感兴趣。你会希望他们是从老师这里学到相关知识,而不是从同学那里口耳相传。

Q: 会不会上了性教育,小孩就不再纯真了?

A: 家长的担忧我们了解,身为父母都希望能永远保护孩子,不要让他们接收到某些讯息,然而这样的课程内容正是为了保护孩子设计的。我们期望孩子们能以正面态度学习这些适龄的知识,而不是从其他的管道满足他们的好奇心。在那样的情况下,他们失去的纯真可能更多。

「担心什幺?丹麦小学还教自慰呢!」

如上各式各样的问题和质疑,让教育部人员和校长应接不暇。一位穆斯林妈妈反应激烈,不停举手提出抗议,觉得她的女儿不应该在课堂这样的环境学习性教育,坚持要校方保证他的女儿有免上相关课程的权利。

其他的家长各有各的担忧,但是大多只是皱着眉,表情严肃地听着现场的问答。我本以为白人家长们的态度会较为开放,但他们的反应也因人而异,一部分持保留立场,一部分对这场快变成闹剧的座谈会不以为然。

还有一个在社会风气开放的丹麦长大,与我熟识的妈妈,压低了声音凑在我耳边说:「这幺小儿科的性教育,到底有什幺好担心的?在丹麦小学他们还教自慰呢!」我瞪大眼睛回看她,吓得不知道该说什幺。

儘管校长和教育部人员再三重申课程的安全性和必要性,若仍有顾虑也可申请跳过此课程,现场仍然闹哄哄,举手此起彼落,两个意见不同的家长甚至隔着教室两端吵起来。眼看局面乱成这样,校长只好赶快出来打圆场,座谈会就这样在一团混乱中草草结束。 

矇眼摀耳不如建立判断能力

身为两个孩子的母亲,我可以了解其他父母想保护孩子的心意,然而我不认为矇眼摀耳、剥夺孩子知的权利,是正确的保护方式。资讯发达让现今的孩子们比我辈同年龄时懂得更多,父母不再是他们唯一的知识来源,我们的所能做的只有过滤杂质、分析解说、帮助他们建立独立思考和理性判断的能力。

倘若避而不谈这个重要的课题,只怕会让孩子更加好奇更加困惑,转而寻求其他的求知管道。性和性教育是很大的一门学问,如果能从小一点一滴建立正确观念,可以避免很多不必要的恐惧,错误和悲剧。

在伦敦这样一个多元文化,开放与保守冲突,新潮与传统并存的大都市里养育子女不是件容易的事。 我能体会反对性教育课程的父母的焦虑,我的不安并不比他们少,只是我选择了另一条路。学校的 SRE 课程在家长的不同声浪间低调的上完了,而我家的六岁小孩一切如常。

很多时候,複杂的是成人的心。

儿童性侵案剧增,性教育势在必行

根据 BBC 报导,在英格兰及威尔士,加害者和受害者皆在 18 岁以下的性侵害案件,从 2013-14 年度的 4603 件上升至 2016-17 年度的 7866 件,上升了 71%。这迫使英国教育部不得不正视,将 SRE 课程自今年起纳入必修。

SRE  课纲将近 20  年没更新

英国的 Sex and Relationship Education 课纲前一次修订是在 2000 年,英国教育大臣表示不能接受,因为今日儿少面临更多来自网路上的风险,却没有相对的教育因应。2018 年初英国教育部公开向家长和年轻人谘询纳入课纲的题材,预计在 2019 年更新 SRE 课纲。

Feeling: determined?

Children and young people must be able to navigate relationships with the opposite sex, not just in the academic sense but also in the playground and in social situations. If you deny a child that, you’re creating problems for the future.

—A Father of three children from the U.K.

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